เลสเตอร์ซิตี้

จบลงที่อันดับที่ 4 นิวคาสเซิ่ล บุกฝ่าแข้งตีเสมอเลสเตอร์

นิวคาสเซิ่ล ยูไนเต็ดจะกลับมาร่วมทีมหัวกะทิของยุโรปอีกครั้งในแชมเปี้ยนส์ ลีก ฤดูกาลหน้า หลังจากห่างหายไปนานถึง 20 ปี หลังเสมอกัน 0-0 ในบ้านของเลสเตอร์ ซิตี้ซึ่งการันตีการจบท็อปโฟร์ในพรีเมียร์ลีกในวันจันทร์นี้

มันไม่ใช่การปิดบ้านอันสวยงามอย่างที่แฟนๆ คาดหวัง เพราะนิวคาสเซิลครองแชมป์ตั้งแต่ต้นจนจบโดยหาตาข่ายไม่เจอ แต่พวกเขาไม่สนใจจริงๆ เมื่อความฝันของฟุตบอลแชมเปี้ยนส์ลีกเป็นจริง

“ผมไม่สามารถอธิบายออกมาเป็นคำพูดได้ ถ้าคุณบอกเราเมื่อ 2 ปีก่อนว่าสิ่งนี้จะเกิดขึ้น เราคงไม่เชื่อคุณ” ฌอน ลองสตาฟฟ์ กองกลางบอกกับ Sky Sports

“เราเอาชนะยูเวนตุสที่นี่ 1-0 [ในแชมเปี้ยนส์ลีก] คุณเห็นมันในดีวีดีเก่าๆ การได้เป็นส่วนหนึ่งของสิ่งนี้ ฉันรู้สึกตื่นเต้นมาก”

นิวคาสเซิ่ลมีโอกาส 23 ประตูต่อหนึ่งประตูของเลสเตอร์ และถูกปฏิเสธโดยงานไม้ถึง 3 ครั้ง ขณะที่ผู้มาเยือนขุดลึกเพื่อหาแต้มที่ทำให้ความหวังในการอยู่รอดของพวกเขาเกือบจะยังคงอยู่ก่อนเกมรอบสุดท้ายในวันอาทิตย์

นิวคาสเซิ่ลของเอ็ดดี้ ฮาวอยู่อันดับสามโดยมี 70 แต้มและเหลือเกมให้เล่นอีก 4 นัดนำหน้าลิเวอร์พูล อันดับ 5 สี่ทีม ที่ยังเหลือการแข่งขันอีกหนึ่งนัด อันดับ 4 แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดมี 69 คะแนน โดยเหลืออีก 2 เกม

หลังจากฉลองกันที่สนามเซนต์ เจมส์ พาร์คกับนักเตะของเขา ฮาวถูกถามว่าเป้าหมายอะไรกลับมาในเดือนสิงหาคม

“แน่นอนว่าไม่ใช่ (ท็อปโฟร์)” อดีตผู้จัดการทีมบอร์นมัธกล่าวกับ Sky Sports “คุณหวังและเชื่อเสมอ คุณต้องฝัน แต่เราไม่ได้รู้สึกว่าเราพร้อมสำหรับสิ่งนั้น

“หลังจากต่อสู้กับการตกชั้นในฤดูกาลที่แล้ว มันอยู่ที่ว่าเราจะสามารถรวมทีมและกลายเป็นทีมที่ดีขึ้นได้หรือไม่ และไม่เล่นกับการตกชั้นเหมือนฤดูกาลที่แล้ว

“ผมไม่สามารถยกย่อง [ผู้เล่น] ได้มากพอสำหรับความคิดนั้น ทัศนคติของพวกเขาในสิ่งที่พวกเขามอบให้กับผมและสโมสร”

นิวคาสเซิ่ล

เลสเตอร์ขยับขึ้นเหนือลีดส์ยูไนเต็ดด้วยผลต่างประตูได้เสีย แต่ยังอยู่ที่ 18 และต้องชนะเวสต์แฮมยูไนเต็ด ในวันอาทิตย์ และหวังว่า เอฟเวอร์ตันอันดับ 17 จะเอาชนะบอร์นมัธไม่ได้

น่าแปลกที่หลังจากทำอะไรไม่ได้นอกจากป้องกันเขตโทษของพวกเขามาตลอดทั้งนัด เลสเตอร์ก็ดูอันตรายในช่วงทดเวลาเจ็บ 5 นาที แต่สำหรับการเซฟที่ยอดเยี่ยมของนิค โป๊ปจากทิโมธี คาสตานน่าจะคว้าชัยชนะแบบช็อกได้

เสียงนกหวีดสุดท้ายจบลงด้วยเสียงคำรามจากผู้ศรัทธาในเซนต์ เจมส์ พาร์ค ซึ่งแทบจะไม่เชื่อความเร็วที่สโมสรของพวกเขาจะเปลี่ยนแปลงได้ นับตั้งแต่ถูกซื้อโดยสมาคมที่นำโดยกองทุนเพื่อการลงทุนสาธารณะของซาอุดีอาระเบียในเดือนตุลาคม 2564

นิวคาสเซิ่ลไร้ชัยชนะและรั้งอันดับที่ 19 ของตารางพรีเมียร์ลีกและมุ่งหน้าสู่การตกชั้นหลังจาก 14 ปีภายใต้การคุมทีมของไมค์ แอชลีย์ เจ้าของสปอร์ตไดเร็กต์ที่ไม่เป็นที่นิยม

แต่เมื่อรวมกับการแต่งตั้งฮาวและธุรกิจการโอนที่ชาญฉลาด นิวคาสเซิลกลับมาพร้อมกับยักษ์ใหญ่ของยุโรป

“มันมีความหมายทุกอย่าง” คีแรน ทริปเปียร์ ฟูลแบ็คของนิวคาสเซิ่ล ซึ่งเป็นหนึ่งในการเซ็นสัญญาครั้งแรกหลังการเทคโอเวอร์กล่าว “ผมเสี่ยงเมื่อผมมาถึงครั้งแรก แต่ผมเชื่อเสมอในทุกการตัดสินใจของผม สโมสรเคยผ่านช่วงเวลาที่ยากลำบาก แต่ตอนนี้เรากำลังได้รับผลตอบแทน”

ติดตามข่าวสารวงการฟุตบอลได้ที่  syoujyuen.com

สนับสนุนโดย  Sky Sports.com